Amortiguador de coche: tipos, funciones y cuándo cambiarlos

Amortiguador de coche: tipos, funciones y cuándo cambiarlos

Los amortiguadores son más importantes de lo que pensamos, pues cumplen varias funciones primordiales para el buen funcionamiento del automóvil. Entre otras, proporcionan resistencia al rebote pero, ¿sabe para qué sirven en realidad los amortiguadores? ¿Y cuándo debemos cambiarlos?

Esta última pregunta deberían hacérsela todos los conductores con más asiduidad. Y es que la mayoría desconoce que cambiar los amortiguadores es uno de los procedimientos habituales del mantenimiento de un coche.

Confort y seguridad al volante: estas son dos de su funciones básicas para un perfecto comportamiento del vehículo en la carretera. Tome nota, vamos a explicarle todo lo que es necesario saber sobre un amortiguador coche.

Amortiguadores coche: ¿qué es?

Amortiguadores coche: qué es

Los amortiguadores y suspensión van de la mano, pues los primeros son unos componentes fundamentales de la segunda. También es este uno de los elementos primordiales, junto a los neumáticos, para proporcionar una buena seguridad al volante.

Piense que los amortiguadores se comprimen entre 5.000 y 7.000 veces por minuto y trabajan de manera constante. Por ello, es conveniente revisarlos cada cuatro años, o cada 60.000 kilómetros para comprobar su estado y sustituirlos si procede.

De este modo, pueden definirse los amortiguadores como el conjunto de componentes de la suspensión de un automóvil ubicados entre las ruedas del coche y la carrocería del mismo.

 Sus funciones principales son las siguientes: 
  • i Absorber cualquier irregularidad del terreno, evitando así que la carrocería y los pasajeros no se vean afectados y proporcionando así un mayor confort dentro del vehículo.
  • i Hacer que el coche se adapte a los desniveles del terreno, manteniendo siempre el contacto entre las ruedas y el suelo. De este modo, se evitarán pérdidas de tracción.
  • i Aumentar la estabilidad del vehículo ayudando a controlar los movimientos del mismo en los cambios de trayectoria, en las frenadas o en las aceleraciones.

→ Los amortiguadores son parte del sistema de la suspensión, pero ¿Qué es la suspensión? Infórmese en este artículo.

Tipos de amortiguador

En la actualidad, son muchos los tipos de amortiguadores que existen en el mercado.

 A continuación, le mostramos las diferentes variedades de amortiguador y cuales son sus principales características: 
  1. Amortiguadores hidráulicos
    Estos amortiguadores no requieren de ningún mantenimiento, funcionan de forma sencilla y aumentan su eficacia frente al incremento de presión. Están compuestos por un cilindro que contiene un pistón con agujeros por los que se abre paso al aceite.
    Amortiguadores hidráulicos
  2. Amortiguadores hidráulicos con válvulas
    Este tipo de amortiguadores aportan más suavidad a la conducción y son mucho más eficientes que los anteriores. Esto es debido a que sustituyen los pistones por válvulas que son las que permiten pasar el aceite cuando se ejerce presión.
  3. Amortiguadores de gas o monotubo
    Un amortiguador de gas o aceite está constituido por una cámara de aceite y otra de gas. Ambas tienen dimensiones que variarán en función de la compresión que se produzca en el gas debido a la presión sobre el pistón.
    Amortiguadores de gas
  4. Amortiguadores de frecuencia selectiva
    En este caso, la suspensión se endurecerá por el funcionamiento de una válvula, la cual se cierra al recibir la presión. Dicha válvula se encarga de separar los dos conductos existentes dentro del pistón.
  5. Amortiguadores de doble tubo
    Son los más comunes. Llevan una cámara mayor, una menor, un cilindro, un pistón y una válvula entre las cámaras. El cilindro y el pistón van dentro de la cámara mayor, de modo que, gracias al pistón, el aceite pasa a través del cilindro y por la cámara más pequeña gracias a la válvula.

Existen dos tipos de amortiguadores de doble tubo: los de aceite, conocidos como presurizados, y los de gas y aceite, también conocidos como amortiguadores de doble tubo no presurizados.

→ Relacionado con este artículo, le interesará leer lo siguiente: Suspensión neumática ventajas.

Amortiguadores coche: ¿para qué sirven?

Como adelantamos al principio, las funciones más importantes de los amortiguadores son controlar el movimiento del vehículo y también su estabilidad.

 No obstante, tienen otras, como las que se citan a continuación: 
  • i Controlan el exceso de movimiento, tanto de la carrocería como de las llantas.
  • i Reducen la inclinación, el rebote y el balanceo del vehículo, así como también el descenso al acelerar y la inclinación al frenar.
  • i Contribuyen a mantener uniformes la frenada y el manejo del coche.
  • i Ayudan a mantener las ruedas alineadas.
  • i Reducen el desgaste prematuro de las llantas y de los otros elementos de la suspensión.
  • i Soportan la carga del vehículo.

Amortiguadores coche: ¿cuando cambiar?

Amortiguadores coche: ¿cuando cambiar?

La vida útil de los amortiguadores depende de los esfuerzos a los que hayan sido sometidos. Circulando con los amortiguadores coche en mal estado, escucharemos ruidos cuando pasemos por baches o badenes. Además, se pierde estabilidad del vehículo y los neumáticos se desgastan de manera irregular.

Revíselos una vez al año en su taller de confianza, allí evaluarán su vida útil y le aconsejarán si ha llegado el momento de sustituirlos.

 Cuando un técnico revise los amortiguadores coche en mal estado, debe realizar las siguientes comprobaciones y tener en cuenta lo siguiente: 
  1. Prueba de rebote. Consiste en aplicar presión el vehículo. Si tiende a oscilar en más de una ocasión, será un indicio de que los amortiguadores están muy gastados.
  2. Kilometraje. Los amortiguadores, como dijimos antes, tienen un promedio de vida de entre 50 y 60 mil kilómetros. Cuando rebasemos esta distancia, aunque a simple vista parezca que están en buen estado, los amortiguadores deben ser reemplazados.
  3. Inspección visual. Una clara señal de que un amortiguador está dañado y necesita ser reemplazado son las fugas de líquido hidráulico.
  4. Estado de bujes, flecha y campana. Estos son los otros componentes que conforman la suspensión de un coche y son los encargados de alargar la vida útil de los amortiguadores y proporcionar un rodaje suave. Cuando sea necesario, también deben ser sustituidos.

Consecuencias de llevar los amortiguadores coche en mal estado

 Estas son las consecuencias de conducir con amortiguadores coche en mal estado: 
  • ! Disminuye la estabilidad del automóvil, sobre todo en curvas, aumentando la posibilidad de derrape.
  • ! Reducción de la capacidad de tracción. Como consecuencia, los neumáticos no se adhieren al pavimento de manera eficaz.
  • ! El automóvil se tornará más sensible al viento lateral.
  • ! Desgaste del sistema de frenado, aumentando también la distancia de frenada.
  • ! Aumenta el riesgo de sufrir un accidente por carreteras mojadas o en malas condiciones.
  • ! Los neumáticos pierden agarre.

Síntomas amortiguadores coche cuándo cambiar

 A pesar de que los amortiguadores no tienen un mantenimiento específico, es imprescindible seguir estos consejos para saber cuándo cambiar los amortiguadores: 
  1. Revisar el estado de los amortiguadores aproximadamente cada 20.000 kilómetros de viaje.
  2. Cuando realice la revisión, aproveche para comprobar el resto de elementos de la suspensión.
  3. Asegúrese de que no hay fugas de aceite, de lo contrario, hay que solucionarlo de inmediato.
  4. Compruebe que los amortiguadores no hayan acumulado óxido.
    Síntomas amortiguadores coche cuándo cambiar
  5. Recuerde, cada cinco años o a los 60.000 kilómetros, lo que antes se llegue, conviene cambiar los amortiguadores.

Recuerde que en la vida útil de los amortiguadores también influyen otro factores que pueden acortarla y hacer necesaria su sustitución prematura. Por ejemplo, la carga que hayan tenido que soportar, el modo de conducción y la clase de carreteras por las que se circula.

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